俄富豪赞助 1 亿美元!霍金启动史上最大规模寻找外星人计画

俄富豪赞助 1 亿美元!霍金启动史上最大规模寻找外星人计画

对于宇宙中是否有其他外星智慧生命存在,科学家们始终怀抱着殷切期盼,但目前为止依然一无所获,不过,距离得知解答的日子看来不远了。英国天文物理学家霍金(Stephen Hawking)于 7 月 20 日宣布启动规模空前的外星智慧生命探索计画「突破聆听」(Breakthrough Listen),背后资金由曾投资硅谷科技企业的俄国富豪 Yuri Milner 所赞助,一举投入了 1 亿美元。

「突破聆听」计画为期 10 年,将侦测并探索最邻近地球的 100 万个星体所发出的讯号。相较于先前的其他相关研究,这次所搜寻的天际範围达 10 倍之多,而扫描的无线电频谱多 5 倍,扫描速度甚至快了 100 倍,总结而言,「突破聆听」计画的敏锐度较先前其他类似研究还要高上 50 倍。

支援这项计画的关键角色为位于美国维吉尼亚州的绿岸天文望远镜(Green Bank Telescope)及位于澳洲新南威尔斯的帕克斯望远镜(Parkes Telescope)。前者口径 100 公尺,为全球最大的雷达天文望远镜;后者口径 64 公尺,为电波望远镜。加州利克天文台(Lick Observatory)的自动化行星搜寻望远镜(Automated Planet Finder Telescope)也将加入探索计画。

这项外星智慧生命探索计画是由以投资 Facebook 及 Twitter 等硅谷企业致富的俄国富豪 Yuri Milner 自掏腰包、斥资 1 亿美元赞助,他表示,该计画一天所蒐集到的资料,比由加州柏克莱大学从 1984 年起主导的「搜寻外星智慧计画(The Search for Extraterrestrial Intelligence,SETI)」一年研究所得还多,而「突破聆听」计画所蒐集到的大量数据与资讯将会完全公开透明,让所有人都能开发相关应用分析数据。此外,资讯也将委由柏克莱大学「在家搜寻外星智慧(SETI@home)」计画处理,会由全球 900 万名志愿者协助分析相关天文数据。

在宣布启动计画的典礼上,霍金指出,「或许在宇宙的某处,外星智慧生命可能望着我们(地球)所发出的光,并知道这代表着什幺意思」、「就如同地球最初的生命起源是自然发生的,在如此无穷无尽的宇宙中,一定也有其他地方是有生命之处」。

有趣的是,霍金曾于 2010 年提出警告,表示几乎可以肯定有其他外星智慧生物的存在,但人类不该主动发出讯息寻找他们,否则可能为地球带来威胁、甚至毁灭性的后果。不过,话虽如此,霍金如今却加入了规模空前的外星智慧生命探索计画,或许对科学家而言,好奇心与求知慾仍然是最难以抵挡的魔力吧!

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